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安心できる水の提供へ真摯に取り組む寺岡精工~放射性物質をも除去する純水自動販売機ECOA

オーダリングシステムやPOSレジによって外食業界での確たるブランドを確立している 寺岡精工 には、もうひとつ外食分野と密接に連関する事業がある。2000年に立ち上げた、逆浸透膜ろ過システムを使った純水製造装置 「 ECOA(エコア)」 である。スーパーマーケット等に設置する自販機型や社員食堂向けのサーバー、厨房での調理業務用などさまざまなタイプがあり、水道水を安心な純水に変えて供給している。震災に伴う原発事故で発生した放射性物質を除去できることも判明し、さらに注目度が高まっている寺岡精工の浄水事業に焦点をあててみる。

第1回 顧客の販売促進に役立ててもらうための新規事業

「ECOA(エコア)」は、スーパーなど大型商業施設の出入口付近などに置く水の自販機として開発された寺岡精工が 「 ECOA 」 事業をスタートさせた2000年当時は、スーパーマーケットやコンビニ等でペットボトル入りミネラルウォーターの売上が右肩上がりになっていた。その原因を探ったところ、塩素臭など水道水への不満があったほか、健康志向や食の安全・安心への関心の高まりなどが背景にあった。そこから、安心できる水を供給するシステムを開発、スーパーマーケットの 出入り口付近に水の自動販売機として設置していったのであるが、特徴的なのは 「 水をビジネスにする 」 という発想ではなかったことだ。「 スーパーマーケットなど、お客様の集客につながる “ 継続的な販促物 ” という趣旨で立ち上げました 」 と包装環境事業部 営業グループ 次長 小池宏昭氏は振り返る。売れる水で儲けようというのではなく、安心を提供することで既存顧客のブランディングと販促に役立てようとしたのである。

 

給水口を2口装備した無料供給用の「ECOA-V80L-SD」。製品高は1363mmとコンパクト | 現金による販売も可能な「ECOA-V80SWⅡ」逆浸透膜ろ過システムは、電子顕微鏡でも観察できないほど細かな孔が無数にあるフィルターによって、不純物を含む水溶液の中から水分子を透過させ、有機物のほとんどを取り除くことができる技術。「 ECOA 」 の場合は、逆浸透膜を含む3層フィルターによって、水道水の中に溶けている有機物を除去して純水をつくりだしている。不純物がほぼ皆無となるため、炊飯や料理、お茶やコーヒーなどで味や食感に違いが出てくるという。

もともと海水を真水にするために開発された技術で、アメリカや韓国などは家庭用および業務用の浄水フィルターとして普及が進んでいたが、日本国内では海洋深層水など大型の仕組みに使われることが多かった。「 製品を安心してお使いいただくことを重視する寺岡精工として、中途半端な浄水システムにはできません。それに見合うシステムとして、水道水から除去したものを明確に、数値で表すことができる逆浸透を採用しました 」(小池氏)

当時すでにアメリカのスーパーマーケット等では水の自販機を設置する例が多く、消費者の来店頻度アップや新規顧客獲得のきっかけにもなっていた。これを手本に、寺岡精工は日本市場への導入に着手したのである。

 

 

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株式会社寺岡精工

株式会社寺岡精工



株式会社寺岡精工
http://www.teraokaseiko.com/
ECOA OFFICE オフィシャルサイト
http://ecoa-office.teraoka.biz/


【会社概要】 1934年11月(昭和9年)に、「 はかり 」 メーカーとして創業、一貫して先進技術を追求する姿勢で、計量機器から情報機器へとはかりを進化させ、業界のリーディングカンパニーとなる。80年代からはスーパーなど流通業界向けのPOS事業を展開、90年代には高度情報化時代に対応すべく、POSや計量包装機、電子棚札などすべての製品をインターネットでつなぐシステムを開発するなど画期的な製品を市場に投入してきた。
近年になって外食産業に参入、ASP型フードサービス統合システム 「 Delious(デリオス)」 やペン型オーダー端末など最新技術を駆使した商品やソリューションを提案している。

【代表者】 代表取締役社長 寺岡和治氏

【経営理念】 経営革新と新技術により、世界市場における新しい価値の創造を企業活動の基本理念とし、もって顧客、取引先、社員ともども真の繁栄を期する。  

取材協力:包装環境事業部 営業グループ 次長 小池宏昭氏


文: 貝田知明

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